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【原创】电解液添加剂赛道“战况”激化 山东亘元如何“破圈”?
山东亘元| 电解液 文章来源自:高工锂电网
2022-05-12 10:25:36 阅读:16063
摘要目前,山东亘元已经与宁德时代、比亚迪、中创新航、亿纬锂能、新宙邦、天赐材料、中化蓝天等电池企业和电解液厂家达成合作。

动力电池市场竞争加剧和新一轮产能“军备”竞赛下,供应链维稳建设成为了动力电池企业巩固自身竞争“护城河”的关键一环。

当前,电池企业正在通过长单绑定、合资建设、投资入股等形式布局上游核心原材料。其中,电解液添加剂这种不起眼的原料成为了电池企业争夺的“战略资源”。

5月7日,亘元年产2.5万吨锂电池新材料项目在山东威海文登区开工。该项目由山东亘元生物科技有限公司(简称:山东亘元)与宁德时代共同投资建设。在一期年产1万吨碳酸亚乙烯酯(VC)项目投产的基础上,新建厂房并购置设备2700余台(套),将VC产能扩增到3.5万吨/年。

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2021年8月,宁德时代与永太科技签署物料采购协议,约定当永太科技VC产品达产200吨/月后,协议期内宁德时代最低采购量不低于200吨/月。 

此次宁德时代与山东亘元合建年产3.5万吨VC项目,进一步突显出宁德时代在维稳VC供应方面的紧迫性。 

同时,该项目投产之后将进一步提升山东亘元的VC产能规模和供货能力,并锁定宁德时代的VC供货订单,进而提升其在VC领域的市场占有率。 

值得注意的是,宁德时代与山东亘元的合作不止于此。 

2021年10月,山东亘元完成一轮战略融资,宁德时代参与投资进而持有其5.88%的股份。2022年3月,宁德时代对山东亘元的持股比例增加到14.26%。 

这意味着宁德时代追加了对山东亘元的投资,表明山东亘元在添加剂领域的产品技术和生产供货能力得到了宁德时代的高度认可,成为宁德时代供应链维稳建设的重要组成部分。 

宁德时代“布防”VC背后,是2020年第四季度以来,新能源汽车市场需求快速增长,带动锂电池出货大幅增长,进而对电解液添加剂产生强劲需求。下游市场需求旺盛叠加上游供应紧张,供需错配导致VC价格在2021年一路攀升,添加剂企业普遍满产满销仍无法满足市场需求。 

下游市场需求增长给予产业链企业扩产信心,助推添加剂赛道进入高景气状态。 

在此情况之下,在产品、技术、产能等方面具备竞争优势的添加剂企业将获得更多发展机会。而山东亘元有望凭借在添加剂领域的技术沉淀和产能快速扩充,在这一波市场需求爆发中脱颖而出。

技术沉淀助力企业竞争突围

电解液主要由电解质、溶剂和添加剂三部分材料配比而成,添加剂在电解液中的质量占比约为5%,但却是对电解液产品性能和产能释放产生重大影响的核心原料。 

目前常用的电解液添加剂主要有碳酸亚乙烯酯(VC)、氟代碳酸乙烯酯(FEC)和亚硫酸丙烯酯(PS)和DTD等。 

VC能使溶剂分子优先在负极表面形成致密的SEI膜,随着VC纯度的增加,形成的SEI膜致密性增加,从而增加锂电池的能量密度和使用寿命,是目前电解液中应用最广泛的添加剂。 

尽管VC的制取方法相对公开,但VC属于精细化工产品,在生产过程中使用氯气等剧毒气体、三乙胺等易燃易爆且有毒气体、尾气中会有氯化氢等有毒且有腐蚀性的气体,在生产建设方面面临较为苛刻环评以及高难度的环保工程设计要求、生产难度较大,建设周期漫长。 

在国家环保限产背景下,对于生产资质以及环保设备投入构成行业的重要壁垒,导致国内VC添加剂整体供给量有限。 

与此同时,电解液对VC在产品纯度、水分含量、金属因子等指标要求非常高,因为微量的杂质成份都可能影响到锂电池的性能。 

此外,VC的检测认证期非常长,产品要经过电解液厂家和电池企业严苛的小试、中试等测试,从小批量送样测试到最终批量供货需要经过半年至1年的周期,导致国内真正能够生产电池级VC的企业比较少。 

在此情况之下,山东亘元能够获得宁德时代的战略投资并与其合建VC项目,也正面体现出山东亘元在添加剂领域的突出竞争实力。 

资料显示,山东亘元成立于2019年,是一家锂电池电解液添加剂研发商,是一个行业“新兵”。不过,山东亘元全资子公司——荣成青木高新材料有限公司(下称青木高新)却成立于2012年,从事锂电池电解液添加剂研发、制造与销售,主要产品包括VC、FEC、1,3-丙烷磺内酯等,是业内老牌的电解液添加剂制造商。

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事实上,在2020年之前,国内电解液添加剂的整体市场需求都比较小,但行业产能明显过剩,导致整个电解液添加剂行业发展都非常艰辛,添加剂企业普遍负重前行。 

一个明显的例子是,2020年有一批添加剂企业因市场低迷而减产停产,直接导致2021年国内VC供应出现紧张,VC市场价格暴涨,电解液企业VC采购困难导致生产供货受阻,成为制约电池企业产能释放的瓶颈。 

而青木高新自成立起就持续在添加剂领域进行技术储备和人才团队建设,通过不断的技术更新和生产工艺优化,成为业内为数不多掌握核心技术和产品质量获得下游客户认可的添加剂企业,VC市场份额在国内排名前列。 

山东亘元总工程师孙朋波对高工锂电表示,尽管VC的生产配方是公开的,各家企业的材料体系没有太大的区别,但原料品质、生产工艺、车间环境、生产工人技术经验、质量管控体系等要是都会对VC的产品性能产生重大影响。 

孙朋波表示,山东亘元多年来在技术储备、生产工艺优化和人才团队建设方面的积累,为公司顺利走出行业发展困境提供了坚强后盾,并做好了迎接市场爆发的准备。 

据悉,山东亘元坚持生产一代、开发一代、预研一代的研发策略,通过优化材料体系,持续提升公司的VC产品品质。 

当前,电池企业对添加剂VC的产品品质要求进一步提升,将VC产品纯度从99.95%提升至99.995%。而山东亘元目前生产的VC产品纯度已经达到了99.999%,达到了业内最高水平。 

目前,山东亘元已经与宁德时代、比亚迪、中创新航、亿纬锂能、新宙邦、天赐材料、中化蓝天等电池企业和电解液厂家达成合作。

备战添加剂赛道新一轮竞争

2021年,添加剂企业现有VC产能生产复产和新建产能释放跟不上下游市场需求增速,导致VC供货紧张程度延续至2022上半年。 

为保障原料供应稳定和降低成本,天赐材料、新宙邦等头部电解液企业通过与添加剂厂家签订长单锁定其主要VC供应份额,并通过内部自产提升自供占比。 

与此同时,宁德时代、比亚迪等头部动力电池企业也加强VC供应布局,通过签署供货长单和增资入股等方式抢夺VC资源,加剧VC供应紧张程度。 

在此情况之下,包括山东亘元、江苏华盛、苏州华一等老牌添加剂企业纷纷启动新的VC产能扩充计划,将其VC产能从原来的年产1000-3000吨扩充5-10倍,新建产能释放普遍集中在2022-2023年。 

同时还有一批电解液企业和化工企业也切入添加剂赛道布局VC产能,且在投资金额和产能建设规模方面都不逊色于添加剂企业,导致VC产能大幅扩充,市场竞争愈演愈烈。

随着上述企业投建的VC产能逐步,或将导致在后期再次出现产能过剩和价格战的情况。但这对在产品技术和产能规模方面具备较强竞争优势的添加剂企业或将是新的发展机会。 

面对旺盛的市场需求和日益激烈的市场竞争,山东亘元也从技术创新、产能扩充、市场布局等方面做好了迎接市场爆发的准备。 

在产品研发方面,山东亘元坚持技术创新,通过材料配方优化持续提升公司添加剂的产品性能。例如在添加剂产品核心指标方面做到比客户要求更高,进而保持公司在添加剂领域的产品竞争力。

同时,山东亘元还在与下游客户保持深度合作,积极探索提升品质和降低成本的新VC材料配方,保持公司在技术创新方面的竞争力。 

在产能扩充方面,山东亘元通过产线自动化升级和生产工艺革新实现添加剂产能快速扩充和释放。 

山东亘元通过自主研发生产添加剂产线的核心设备建设自动化产线,并在结构设计上实现模块化,可以批量复制自动化产线,进而实现产能快速扩充和新建产能释放。 

通过对生产线的各个工序段进行优化改造,山东亘元实现生产线从半自动向全自动升级,进而大幅降低人为干预生产过程,提升生产效率,保证产品生产批次的一致性和稳定性。 

据悉,山东亘元通过产线优化将公司添加剂产能从2020年的年产1000吨提升至2021年的2万吨,产能扩充20倍,打破了VC扩产周期长的瓶颈。 

当前,山东亘元规划了年产4万吨VC和2万吨FEC的添加剂产能,后期还将根据下游市场需求规划建设新的产能。 

整体来看,随着新建产能逐步释放和市场需求爆发,山东亘元在资本、市场、技术、产能、人才等多重因素加持下,有望在未来添加剂市场上拥有更多话语权。

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